猴子其实是这样的(图)

又一个中国农历猴年即将到来。猴,成为绝对热词。猴年说猴,这种灵长类动物作为人类“近亲”,的确值得我们更多了解。
又一个中国农历猴年即将到来。猴,成为绝对热词。猴年说猴,这种灵长类动物作为人类“近亲”,的确值得我们更多了解。

猴很特别

作为猴,区别于人以及猩猩等的最明显特征是:猴有尾巴。

全世界目前有大约260种猴。大体上可以划分为两大类:主要分布于美洲的新世界猴以及分布在亚洲及非洲的旧世界猴(包括猕猴和狒狒等)。

这两类猴有一些明显的区别,比如新世界猴大多有会缠卷的尾巴,而旧世界猴的尾巴则不会缠卷。

不同种类的猴子身形相差甚远。比如世界上最小的猴子——侏儒狨猴,平均体重仅为113克,身长只有约12.7厘米;而最大的猴子——山魈,体重平均达35公斤,身高可达1米。

猴很聪明

猴很聪明。哈佛大学的一项研究表明,猴子不仅能识数,且具备一定的数学演算能力。

意大利研究人员以及美国耶鲁大学以僧帽猴为对象的实验都发现,猴子还具有“商业头脑”,能够理解符号所代表的价值,并能做出使“收益最大化”的选择。

在耶鲁的实验中,僧帽猴用银圆盘“购买”苹果和黄瓜。如果苹果“降价”——即用同样多的钱可以购买到更多的苹果——僧帽猴会选择“购买”苹果。这说明,僧帽猴懂得买“便宜货”。

今年1月末,日本《读卖新闻》报道猴子泡温泉的新闻引起网友热议。据介绍,埼玉县某动物园大约30只猴子从2009年冬季就开始享受冬季温泉了。2014年还有摄影师抓拍到猴子在温泉里玩手机。网友纷纷评论,这猴子也太会玩了。

猴很重要

外媒在报道中国农历猴年时,都会提到那只最有名的中国猴子——孙悟空。而在科学界,“悟空”也鼎鼎有名。中国新近发射的一颗暗物质粒子探测卫星就取名“悟空”。

实际上,在基础科研领域,猴子也在默默作着各种贡献:它们是最有用的动物模型之一。

早在2009年,日本一个研究小组就宣布,他们培育出世界上首批能够将植入基因遗传给下一代的转基因猴。科学家在多只猴子体内植入一种“发光”基因,结果它们后代身上也出现这一特征。今年年初,中国研究人员在英国《自然》杂志上报告说,他们培育出一种转基因猴,使猴子及其后代都表现出与人类自闭症相似的行为。

这样的灵长类动物模型将有助医学界深入研究人类自闭症等遗传或先天性疾病的病理和治疗方法。

此外,美国人还训练僧帽猴照顾残疾人,甚至曾招募一只僧帽猴当特警。 新华社电
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